Verenigde Staten als wijnland

De verenigde staten en voornamelijk de staat Californië is van groot belang voor de Noord-Amerikaanse wijnbouw, met de belangrijkste wijngebieden van het continent. De wijnbouw bestaat al jaren in de verenigde staten, echter gebruikte men in het verleden voor inheemse druiven die een aparte smaak aan de wijn gaven. In de loop der jaren wist men hierop in te spelen en de druiven zo te kweken dat het deze typerende smaak minder aanwezig was in de wijn. Om zich als wijnland verder te ontwikkelen in de internationale wijnwereld, plant men steeds vaker de internationaal bekende druiven aan op nieuwe wijngaarden.

Druiven in de Verenigde Staten

Zoals vermeld zijn er in de Verenigde staten veel inheemse druiven soorten, echter is er een grote opkomst van de nieuw aangeplante internationale druiven. Door de omvang van het land, en het verschil in klimaat zijn er ook veel verschillen in aanplant. Voornamelijk zijn de volgende druiven veel terug te vinden in de verenigde staten:

Wijngebieden en wetgeving

Wijnwetgeving in de Verenigde Staten valt onder het Ministerie van Financiën, en wordt uitgevoegd door de afdeling ATTTB ‘Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau’. Het gebruikte systeem heeft veel weg van het Europese systeem van herkomstbenamingen. Zo zijn de wijngebieden in de Verenigde staten ingedeeld in, Staten, Counties en AVA’s. Daarnaast zijn er nog enkele regels voor combinaties.

  • State: Indeling per staat, de wijn moet minimaal 75% van druiven bestaan uit het genoemde gebied. In het geval van Californië is hier 100% verplicht.
  • County: Kleiner gebied binnen de staat, hier is ook de regel van 75% van toepassing
  • AVA’s: Is de afkorting van American Viticultural Area en zijn door het ATTTB vast gestelde gebieden. Hier geld dat 85% van de druif uit het gebied komt. AVA’s zijn niet gebonden aan State- of County grenzen en kunnen dus grensoverschreidend zijn. Wat van belang is voor de toewijzing door het ATTTB is dat het gebied gemeenschappelijke kenmerken heeft en onderscheidnd is ten opzichte van het omliggende gebied.
  • Combinatie of tussenvormen: Als wijn uit meerder Staten, Counties of AVA’s komt moet dit vermeld worden op het etiket, inclusief percentuele verdeling van het herkomstgebied.

Indeling van wijngebieden

In de Verenigde staten worden er in bijna alle staten wijn geproduceerd echter zijn er maar 4 Staten waar wijnbouw op grotere schaal plaats vind, namelijk;

  • Californië
    • North Coast
      • Sonoma
      • Napa
      • Mendocino
      • Lake
      • Solano
    • Central Coast
      • Central Valley
      • Sierra Foothills
      • San Joaquin
      • Alameda
      • Monterey
      • San Bernito
      • San Luis Obspo
      • Santa Barbara
      • Santa Clara
      • Santa Cruz
    • South Coast
      • San Diego
  • Oregon
    • Willamette Valley
    • Columbia Valley
    • Walla Walla Valley
    • Southern Oregon
  • Washington
    • Yakima Valley
    • Columbia Valley
    • Walla Walla Valley
    • Columbia Gorge
    • Red Mountain
  • New York
    • Long Island
    • Hudson River
    • Finger Lakes
    • Lake Erie

Omdat de Staten en Counties zo groot zijn is er een groot verschil in terroir en klimaat. Hierdoor is er weinig gemeenschappelijks te vinden in het grote gebied. Toch worden deze gebieden als officiële herkomstbenamingen gebruikt. Voor kwaliteit wijnen zal men eerder voor een AVA aanduiding gaan aangezien hier een specifiek gebied mee is aangeduid met een eigen karakter. Het aantal AVA’s is hard gegroeid en is ondertussen over de 200 gebieden. In bovenstaand overzicht is enkel een opsomming van belangrijke regio’s weergegeven.